Лучший картограф Британии

Лучший картограф Британии

Руководить предприятием назначили опытнейшего капитана и, согласно общему мнению, непревзойденного картографа Джеймса Кука, которому суждено было стать одним из двух наиболее почитаемых фигур в истории Королевского военно-морского флота Великобритании (вторым является адмирал Гораций Нельсон).

О Куке написано множество книг. Но вот, по мнению известного английского писателя Алистера Маклина, ни одна из биографий капитана не является удовлетворительной. Не был доволен Маклин и собственной попыткой описать жизнь великого мореплавателя. «Мы знаем о Куке все, – писал Маклин, – и мы ничего о нем не знаем. Мы знаем, что он был бесстрашным и осторожным, неутомимым, безрассудно смелым, прирожденным лидером, но каков он был на самом деле, что это была за личность – об этом у нас только самые отдаленные представления. Мы знаем, что он направлял старые, протекающие корабли то в тропические районы Океании, то в безжизненные арктические и антарктические водные пустыни, совершая свои самые поразительные в истории человечества путешествия. Но любил ли он цветы, любил ли качать своих детей на коленях, смотрел ли зачарованно на закат солнца в океане за гавайским или таитянским горизонтом – мы никогда не узнаем. Мы знаем, что он был величайшим мореплавателем своей эпохи или даже всех эпох; было бы интересно узнать, доводилось ли ему когда-нибудь заблудиться на боковых улочках своего родного Степни.

Сохранить в такой тайне свою личную жизнь – поистине настоящий подвиг, но сделать это, несмотря на то, что он тщательно записывал изо дня в день в течение многих лет все свои действия, почти невозможно. Однако в своих дневниках и судовых журналах Куку это удалось. Ни одна значительная фигура современности не оставляла столь подробных и старательных записей о своей жизни. Однако эта огромная документация безлична, удалена от главного персонажа: Кука там не видно – там все о том, что он делал, и ничего о том, каким он был. Даже в его личной корреспонденции – хотя ее сохранилось очень мало – видна все та же железная сдержанность». Впрочем, подобная сдержанность сама по себе характеризует личность достаточно ярко, и о том, что за человеком был капитан Кук, красноречиво свидетельствуют его дела.

Происхождения Джеймс Кук был самого что ни на есть простого. Он родился в 1728 году в Йоркшире в семье сельскохозяйственных рабочих. Известно, что мальчик учился в школе, потом некоторое время работал на ферме, а в 17 лет переехал в небольшой портовый городок Стейтс, где устроился работать в лавку бакалейщика. В лавке он не задержался и год спустя поступил в учение к судовладельцам Джону и Генри Уокерам, которые специализировались на торговле углем. Морская карьера будущего великого мореплавателя начиналась не слишком романтично. Первое время Кук служил на борту судна «Фрилав» водоизмещением 450 тонн, курсировавшего с углем между Лондоном и Ньюкаслом, этим британским Донбассом. Кстати сказать, английская пословица, аналогичная русской «В Тулу со своим самоваром», звучит как в «Ньюкасл со своим углем». Отработав два года на этом довольно однообразном маршруте, юный Джеймс перешел на другое судно Уокеров – «Три брата», что расширило границы его географических познаний и морскую практику, поскольку «Три брата» ходили к западному побережью Англии, в Ирландию и Норвегию. Братья Уокеры, у которых Кук жил, когда не был в море, оставили письменные воспоминания, отразившие то удивление, которое у них вызывали долгие часы, проводимые молодым моряком за книгами. Он пополнял свои знания по штурманскому делу, астрономии и математике. Это была привычка, с которой Кук никогда не расставался: он продолжал учиться до последних дней своей жизни.

Суда, на которых плавал Кук, отнюдь не были изящными фрегатами, от красоты которых дух захватывает. Это были широкие и неуклюжие посудины, подверженные качке при любой погоде и печально известные скверными, тупыми, неуживчивыми моряками. Они, как тогда говорили, были построены «как некая смесь голландского деревянного башмака и гроба», но для перевозки большого количества угля навалом были прекрасно приспособлены. Суда эти, несмотря на неприглядную внешность и низкие ходовые качества, обладали замечательной устойчивостью и могли стоять на якоре в самые сильные шторма. То, что они были плоскодонными, позволяло вытягивать их на песчаный берег для очистки днища. И, разумеется, они могли вместить в себя огромные запасы провианта. Именно эти неуклюжие «угольщики» из Уитби, а не стремительные военно-морские фрегаты и крейсеры привели Кука в самые отдаленные концы света.

В 1755 году братья Уокеры предложили двадцатисемилетнему Куку принять командование над судном «Френдшип», где он ранее служил помощником капитана. Казалось бы, это было прекрасное предложение, но Кук отказался. Вместо этого он поступил на службу в Королевский военно-морской флот матросом первой статьи.

Это тем более удивительно, что молодые люди того времени отнюдь не горели желанием служить матросами на военном флоте. Условия службы были невероятно тяжелыми, к тому же впереди маячила Семилетняя война, эта генеральная репетиция мировых войн XX века. Британские верфи строили военные корабли с небывалой скоростью, но «заселить» их командой было не так-то просто. «Убеждение» идти служить обычно принимало форму насильственного привлечения какого-нибудь крепкого парня, пьяного или трезвого, которому не повезло настолько, что он попался на пути до зубов вооруженного отряда вербовщиков. Но Джеймс Кук пошел служить в Королевский военно-морской флот добровольно, променяв на матросскую лямку хлебную должность капитана торгового флота. 22 июня 1755 года он был назначен на шестидесятипятипушечное судно «Игл».

Во время Семилетней войны «Игл» блокировал побережье Франции. Через месяц службы Кук стал помощником штурмана, а всего через два года, 27 октября 1757 года, в двадцать девятый день своего рождения он уже в качестве капитана вступил на «Пемброук», шестидесятичетырехпушечное военное судно. Что примечательно, он получил капитанскую должность, но не чин офицера Королевского военно-морского флота. Несмотря на то что Куку всегда довольно быстро удавалось добиться признания своих блестящих способностей, простонародное происхождение еще долго мешало его карьере.

Почти всю зиму «Пемброук» вел блокаду в Бискайском заливе, а в феврале 1758-го отправился в Канаду. В этой кампании Куку удалось сыграть выдающуюся роль, когда в мае 1759 года авангард британских сил вошел в реку Святого Лаврентия и приблизился на расстояние нескольких миль к Квебеку. Дальше проход по глубокой воде проходил вдоль северного берега, затем через всю реку на юг и приближался к бассейну самого Квебека. Этот участок получил название Преодоление. Как пишет Алистер Маклин, «с точки зрения навигационного риска мало существует равных ему в мире: это почти незаметный и крайне коварный лабиринт скал и мелких препятствий, перемещающихся песчаных отмелей – кошмар для лоцмана, если такового можно найти здесь».

До войны там стояли буи, но французы их, естественно, убрали. Теперь английским капитанам, в числе которых был и Кук, предстояло нанести на карту и отметить буями этот проход, что было трудным и опасным делом, длившимся не одну неделю. К тому же англичане должны были работать под градом французских снарядов, поэтому всю работу приходилось выполнять ночью, в то время как французы отплывали от своего берега на лодках в темноте и ломали буи, которые снова приходилось ставить на следующий день.

К июню все было готово, и в том же месяце вся британская армада из более чем двух сотен кораблей благополучно совершила «преодоление» без единой потери. Кук показал себя в этой операции отменно, и в официальных донесениях теперь именовался Главным геодезистом. После осады и взятия Квебека он был переведен на «Нортумберленд», флагманский корабль главнокомандующего лорда Колвилла, что стало своего рода свидетельством того, что он отныне считался самым опытным капитаном флота. Но офицерский чин ему по-прежнему не дали.

Следующие три года бывший капитан «Пемброука» продолжал наносить на карту реку Святого Лаврентия, а затем побережье Ньюфаундленда. На следующий год адмирал Колвилл отослал карты Кука в Адмиралтейство, настаивая на их публикации, и добавил при этом: «Зная по опыту одаренность мистера Кука и его способности, я считаю его достаточно квалифицированным для работы, которую он выполнил, и для крупнейших предприятий того же рода». Карты Кука появились в Северо-Американской лоции 1775 года и оставались стандартом для мореплавателей в тех водах более ста лет.

В ноябре 1762 года Кук ненадолго возвращается в Англию, где женится на некоей Элизабет Беттс. Биографам капитана очень мало удалось разузнать о его жене. Сохранилось несколько скупых упоминаний о ней и детях в частных письмах, а также портрет Элизабет Кук, сделанный в преклонном возрасте. Некоторые исследователи полагают, что Джеймс и Элизабет знали друг друга с детских лет, впрочем, веских доказательств этому они не приводят, так, общие соображения. Дескать, капитан был не такой человек, чтобы поддаваться внезапно вспыхнувшей страсти, и, если женился столь быстро после возвращения из Канады, значит, давно и хорошо знал невесту. Но на самом деле, что мы знаем о страстях, обуревавших Джеймса Кука? Он умел оберегать их от постороннего взгляда.

Следующие пять лет Кук ежегодно совершает плавание в Канаду, где продолжает картографировать местность, а по несколько месяцев проводит в Англии. На фоне его последующих свершений эти «дежурные» плавания представляются чем-то довольно скучным, можно сказать, рутинным. Маклин даже позволяет себе заметить об этом периоде: «Следующие пять лет жизни Кука бедны событиями, они были посвящены бесконечному самообразованию и постоянному увеличению его и так обширных знаний и опыта». Но это он написал не подумав. В действительности съемка северо-восточных берегов американского континента сама по себе задача очень и очень нетривиальная. Взгляните на карту, и вы поймете, сколь сложен этот гидрографический объект. А плавание на парусном судне у незнакомых изрезанных берегов в условиях сурового климата требует от капитана выдающихся способностей. Такое не каждому под силу. Скажем, в начале XIX в. в истории британского флота был зафиксирован трагический случай. Капитан гидрографического судна «Бигль», проводившего подробную съемку берега южной оконечности Южной Америки, не выдержал нервного напряжения, впал в депрессию и застрелился.

Именно канадский опыт сделал Кука лучшим картографом Британии и как нельзя более основательно подготовил его к грядущим свершениям. Только этой работы было бы достаточно, чтобы имя капитана осталось в веках, но так случилась, что она поблекла в тени путешествий и открытий, совершенных Куком позднее.

Когда в недрах Адмиралтейства созрел план поиска Южного континента, лорды остановили выбор на Куке как лучшей кандидатуре на место руководителя экспедиции. По этому случаю ему наконец-то присвоили звание лейтенанта Королевского военно-морского флота. А то неудобно бы получилось, если бы новый Колумб, первооткрыватель еще одного Нового Света, не имел офицерского чина.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Тайны Лубянки: взгляд из Британии

Из книги КГБ История внешнеполитических операций от Ленина до Горбачева автора Гордиевский Олег

Тайны Лубянки: взгляд из Британии Олег Гордиевский — шпион. Или, если выражаться изящно, — агент иностранной разведки. В данном случае английской, которой он служил верой и правдой более десятка лет.Гордиевский — не первый офицер КГБ, совершивший акт предательства по


VI События в Британии

Из книги Европа в Средние века. Быт, религия, культура автора Роулинг Марджори

VI События в Британии 410 г. Римляне постепенно покидают Британию.449–457 гг. Начало поселений англов в Британии.563 г. Св. Коломба причаливает к острову Иона.597 г. Св. Августин в Кенте.616–632 гг. Эдвин Нортумбрийский.633–641 гг. Освальд Нортумбрийский, Дейра и Берника.738 г. Беда


Лучший «слепой» гол сезона

Из книги Тайны советского футбола [litres] автора Смирнов Дмитрий

Лучший «слепой» гол сезона В 1972 году играли мы на «Динамо» с Минском. Погода плохая, и на поле грязь, лужи. Мячи тогда были не такие, как сейчас. Чтобы они не разбухали от воды, мы их даже наждачной бумагой шкурили, потом красили. Но когда вода кругом, уже ничто не поможет. И


Лучший

Из книги Грязный футбол автора Дрейкопф Марсель

Лучший «Марадона — хороший, Пеле — лучше, Джордж — Бест!» (Плакат на похоронах Джорджа Беста в Белфасте в конце ноября 2005


Сост. С. Б. Барсов Афоризмы Британии Том II

Из книги Афоризмы Британии. Том 2 автора Барсов Сергей Борисович

Сост. С. Б. Барсов Афоризмы Британии Том II О мире, о войне, о дипломатах Не натягивай лука, пока стрелу не наложил. Пословица Кто часто замахивается, тот редко бьет. Пословица Живущим в стеклянном доме не стоит бросаться камнями. Пословица В сраженье всё дозволено:


Наступление на севере Новой Британии (Эсминцы у мыса Глостер)

Из книги Сильнее «божественного ветра». Эсминцы США: война на Тихом океане автора Роско Теодор

Наступление на севере Новой Британии (Эсминцы у мыса Глостер) После того как Араве перешел в руки американцев, штаб МакАртура потребовал высадки на северо-западной оконечности Новой Британии вблизи мыса Глостер. Это наступление приводило американцев внутрь архипелага


Положение и намерения Британии

Из книги Война на море. 1939-1945 автора Руге Фридрих

Положение и намерения Британии Стратегические планы Великобритании основывались на победе в первой мировой войне. Исход этой войны, как и всех других войн. в которых участвовала Англия с конца XVI столетия, определив линейный флот. Скапа-Флоу представлялся немного менее


Русские в Британии

Из книги Моя маленькая Британия автора Батлер Ольга Владимировна

Русские в Британии Из «богатых деток» — в граждане мира Поток детей российской элиты в заграничные школы напоминает петровскую эпоху. Типичному российскому миллионеру сорок-пятьдесят лег, и его дети пока учатся. Где они получают свои отметки? — Скорее всего, не в


Лучший текст

Из книги Ближнее море автора Андреева Юлия

Лучший текст Вообще-то на конвентах обычно если кто-то что-либо и читает, то лишь рассказы, которые будут обсуждаться на текущих семинарах. Полученные в подарок или купленные по божеским ценам книжки складываются в чемоданы, дабы забыть о них до возвращения домой. Дело в


Лучший любовник

Из книги Самые невероятные в мире - секс, ритуалы, обычаи автора Талалай Станислав

Лучший любовник Обычай уродовать свой половой член, чтобы доставить необыкновенное удовольствие женщинам, получил наибольшее распространение среди дайяков острова Борнео, несмотря на то, что это было связано с болезненной операцией, осуществляемой с помощью


Красный автобус как символ Британии

Из книги Англия. Билет в одну сторону автора Вольский Антон Александрович

Красный автобус как символ Британии Красный лондонский двухэтажный автобус в 2014 году отмечает свое 60-летие. Интересно, что у одного из самых главных символов Великобритании, оказывается, французские корни. Первый омнибус, двухэтажная повозка, запряженная парой лошадей,


Английское детство: кто и как воспитывает детей в Британии

Из книги Архипелаг приключений автора Медведев Иван Анатольевич

Английское детство: кто и как воспитывает детей в Британии Ответить на вопрос «Как англичане воспитывают своих детей?» довольно непросто, потому что в Англии очень много эмигрантов, которые исповедуют правила воспитания детей, принятые в их странах, перенимая понемногу


Эмиграция: как осесть в Британии?

Из книги Foot’Больные люди. Маленькие истории большого спорта автора Казаков Илья Аркадьевич

Эмиграция: как осесть в Британии? Самые распространенные законные пути закрепиться в Британии я уже описал, рассказывая про рабочие визы. Но это все технические вопросы. По моему опыту главное, что должно быть у эмигранта, – это непоколебимая, всепобеждающая жажда жить


Рыцарь Британии

Из книги Франция без вранья автора Кларк Стефан

Рыцарь Британии Поскольку флибустьеры напали на Панаму после подписания мирного договора между Испанией и Англией, испанский король потребовал от своего английского коллеги сурового наказания для предводителя пиратов. Морган был вызван в Англию для судебного


Лучший тост

Из книги автора

Лучший тост Благодаря желтой прессе, научившейся успешно подсматривать за футболистами, мы узнали, как сейчас проходят какие-то вечеринки с их участием.Достаточно скромно, надо сказать. По крайней мере, в тот момент, когда их снимает скрытая камера. Ни драк, ни танцев, ни


Лучший сорт спиртного

Из книги автора

Лучший сорт спиртного Французы славятся как нация выпивох. В ответ они говорят, что их алкаши, по крайней мере, стильно пьют. Как заявил французский яхтсмен Оливье Керсосон: «Меня удивляет, что полиция, определяя при помощи специальной трубки содержание в крови алкоголя,