Агрикола изучает побережье Шотландии, ок. 80 года Корнелий Тацит

Агрикола изучает побережье Шотландии, ок. 80 года

Корнелий Тацит

Будучи наместником Рима в Британии, Агрикола отправил флот на север, чтобы убедиться, что земля, которую ему поручили покорить, в самом деле является островом. Так он открыл Оркнейские острова, описанные его зятем историком Тацитом, который был летописцем экспедиции. Как и для многих других гостей Шотландии, первым открытием стала погода.

Британия — наибольший из известных римлянам островов, с востока по своему положению и по разделяющему их расстоянию ближе всего к Германии, с запада — к Испании, с юга — к Галлии, откуда она даже видна; у северного ее побережья, против которого нет никакой земли, плещется беспредельное открытое море. Исходя из общих ее очертаний, красноречивейшие писатели… сравнили Британию с продолговатым блюдом и обоюдоострой секирой. Таков, действительно, ее облик вплоть до границ Каледонии, из-за чего утвердилась эта молва. Но для проплывших огромное расстояние вдоль ее изрезанных берегов, образующих длинный выступ, которым кончается суша, Британия как бы суживается клином. Впервые обогнув эту омываемую последним морем оконечность земли, римский флот доказал, что Британия — остров; тогда же им были открыты и покорены дотоле неизвестные острова, прозывающиеся Оркадскими. Уже виднелась и Фула, но было приказано дойти только до этого места, да и зима уже приближалась. Утверждают, что море там неподвижное и очень плотное, вследствие чего трудно грести; да и ветры не поднимают на нем волнения, полагаю, из-за того, что равнины и горы, в которых причина и происхождение бурь, здесь очень редки; к тому же и громада глубокого и безграничного моря медленно и с трудом раскачивается и приходит в движение. Задерживаться на рассмотрении природных свойств Океана и приливов и отливов на нем не входит в задачу настоящего сочинения; я бы только добавил одно: нигде море не властвует так безраздельно, как здесь; оно заставляет множество рек течь то в одну, то в другую сторону; оно не только вспухает и опадает у побережья, но также вливается и прокрадывается в глубь суши и проникает даже к подножиям горных кряжей и гор, как если б то были его владения.

Кто населял Британию в древнейшие времена, исконные ли ее уроженцы или прибывшие сюда чужестранцы, как обычно у варваров, никому не известно. Внешность же у британцев самая разнообразная, и отсюда обилие всевозможных догадок. Русые волосы и высокий рост обитателей Каледонии говорят об их германском происхождении; смуглые лица силуров, их чаще всего курчавые волосы и места поселения против Испании дают основание предполагать, что они — потомки некогда переправившихся оттуда и осевших на этих землях иберов; живущие в ближайшем соседстве с Галлией похожи на галлов, то ли потому, что все еще сказывается общность происхождения или одинаковый климат в этих расположенных друг против друга странах придает обитателям те же черты. Взвесив все это, можно считать вероятным, что в целом именно галлы заняли и заселили ближайший к ним остров. Из-за приверженности к тем же религиозным верованиям здесь можно увидать такие же священнодействия, как у галлов; да и языки тех и других мало чем отличаются; больше того, британцы так же отважно рвутся навстречу опасностям и, столкнувшись с ними, столь же малодушно норовят от них уклониться. Правда, в британцах больше упорства и дикости, ибо их еще не укротил длительный мир. Но мы знаем, что и галлы так же славились доблестью, но, с той поры как у них установилось спокойствие и вместе со свободою ими было утрачено мужество, угасла и их воинственность. То же произошло и с теми британцами, которых мы уже давно покорили, тогда как все прочие и ныне остаются такими, какими были когда-то галлы.

Их главная сила — в пеших; впрочем, некоторые народности сражаются и с колесниц. Начальствует возничий; подчиненные ему воины оберегают его от врагов. Прежде британцы повиновались царям; теперь они в подчинении у вождей, которые, преследуя личные цели, вовлекают их в междоусобные распри. И в борьбе против таких сильных народов для нас нет ничего столь же полезного, как их разобщенность. Редко, когда два-три племени объединятся для отражения общей опасности; таким образом, каждое из них сражается в одиночку, а терпят поражение — все. Климат в Британии отвратительный из-за частых дождей и туманов, но жестокой стужи там не бывает. Продолжительность дня больше, чем в наших краях; ночи светлые и в оконечной части — короткие, так что вечерняя и утренняя заря отделяются лишь небольшим промежутком времени. И если небо не заволокли тучи, то и ночью можно видеть, как утверждают, сияние солнца, и оно там не заходит и не восходит, но перемещается по небосклону[1].

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

МАЛЬКОЛЬМ III, КОРОЛЬ ШОТЛАНДИИ[25]

Из книги Оружие и правила дуэлей [litres] автора Гамильтон Джозеф

МАЛЬКОЛЬМ III, КОРОЛЬ ШОТЛАНДИИ[25] Король, узнав, что один из его дворян готовит против него заговор, потребовал от информатора полного молчания и сам ничего не предпринял, пока человек, обвиняемый в государственной измене, не прибыл к двору, намереваясь реализовать свой


Северное побережье

Из книги Перу [От ранних охотников до империи инков] автора Бушнелл Джеффри

Северное побережье


Центральное побережье

Из книги 100 великих футбольных тренеров автора Малов Владимир Игоревич

Центральное побережье Центральное побережье в Классическом периоде – область не столь интересная, и до сих пор не представлялось возможным в достаточной мере изучить архитектуру зданий или распределение там населения в те далекие времена. Полихромный стиль росписи


Южное побережье

Из книги Шотландия. Автобиография автора Грэм Кеннет

Южное побережье На южном побережье Классический период представлен культурой Наска. До недавней работы Стронга она была в основном известна по полихромией погребальной глиняной посуде, широко представленной в музеях во всем мире. О жилье или церемониальных центрах


Южное и центральное побережье

Из книги Вокруг света за 280$. Интернет-бестселлер теперь на книжных полках автора Шанин Валерий

Южное и центральное побережье Немного больше можно рассказать об особенностях культуры Тиауанако на побережье. Если исключить долину Виру, то остальные наши знания получены путем исследования погребальной утвари на кладбищах, поэтому мы имеем лишь весьма небольшую


Центральное побережье

Из книги О Набокове и прочем. Статьи, рецензии, публикации автора Мельников Николай Георгиевич

Центральное побережье Куисманку К югу от Чиму существовало намного меньшее государство, занимавшее долины Чанкай, Анкон и Римак на центральном побережье. Летописцы дают ему название Куисманку. В этой области также были найдены городские центры, и главный среди них –


Южное побережье

Из книги автора

Южное побережье Чинча На южном побережье находилось другое государство – Чинча, занимавшее долины Чинча, Писко, Ика и Наска, к которым, возможно, может быть добавлен северный край долины Канете – на основании присутствия там стиля глиняной посуды Ика. Летописцы


Тренировал шотландские клубы «Ист Стерлингшир», «Сент-Миррен», «Абердин», сборную Шотландии. С1986 года тренирует клуб «Манчестер Юнайтед»

Из книги автора

Тренировал шотландские клубы «Ист Стерлингшир», «Сент-Миррен», «Абердин», сборную Шотландии. С1986 года тренирует клуб «Манчестер


Суд над «Чумой Шотландии», 30–31 августа 1793 года Томас Мюир

Из книги автора

Суд над «Чумой Шотландии», 30–31 августа 1793 года Томас Мюир Адвокат из Глазго Томас Мюир вызывал у властей подозрения своими связями с французскими революционерами, а также «подстрекательскими» речами. После посещения Франции в 1793 году его объявили мятежником и по


Посещение Георгом IV Шотландии 14 августа 1822 года Джон Гибсон Локхарт

Из книги автора

Посещение Георгом IV Шотландии 14 августа 1822 года Джон Гибсон Локхарт Поездка Георга IV в Шотландию была событием громадного значения, по крайней мере для жителей Эдинбурга, которых ошеломило то, как король попытался подражать шотландскому стилю, надев чулки из шотландки и


Рудольф Гесс приземляется в Шотландии, 13 мая 1941 года «Глазго геральд»

Из книги автора

Рудольф Гесс приземляется в Шотландии, 13 мая 1941 года «Глазго геральд» Это был один из самых невероятных эпизодов в войне: Рудольф Гесс, заместитель Гитлера и один из ближайших его соратников, покинул Аугсбург и пролетел 1000 миль на своем «мессершмитте» Ме-110, совершив затем


Папа римский в Шотландии, июнь 1982 года Крис Баур

Из книги автора

Папа римский в Шотландии, июнь 1982 года Крис Баур Первый в истории визит папы римского в Шотландию стал грандиозным событием для католической части населения страны. Папа Иоанн Павел II проповедовал в Эдинбурге и Глазго, и собравшиеся мужественно терпели жару и


Победа Шотландии в Большом Шлеме, 17 марта 1990 года Иэн Андерсон

Из книги автора

Победа Шотландии в Большом Шлеме, 17 марта 1990 года Иэн Андерсон В том, как шотландцы восприняли победу их сборной по регби над англичанами со счетом 13: 7, отчетливо слышны отголоски застарелой вражды. Вражде и смуте есть конец, Вожди уходят и князья…[14] Так писал великий


Западное побережье Австралии

Из книги автора

Западное побережье Австралии Через неделю наше путешествие продолжилось – все дальше и дальше на север вдоль западного побережья Западной Австралии.На пустынной дороге нам застопилась женщина с дочерью лет семи.– Хитч-хайкинг – занятие очень опасное. В нашем районе


КОРНЕЛИЙ И ВОЛЬТИМАНД, ИЛИ КАК ПЕРЕШЕКСПИРИТЬ ШЕКСПИРА

Из книги автора

КОРНЕЛИЙ И ВОЛЬТИМАНД, ИЛИ КАК ПЕРЕШЕКСПИРИТЬ ШЕКСПИРА Лет тридцать назад в Америке вовсю бушевала дискуссия на тему «смерть романа», и?Джон Апдайк, к?тому времени?– уже маститый прозаик, автор нескольких нашумевших романов, с?горечью констатировал: «Постепенно